Roulettens historia är till viss del höljd i dunkel och mystik. En historia hävdar att roulettehjulet är en del av ett misslyckat försök av matematikern och uppfinnaren Blaise Pascal (1623-1662) att bygga en evighetsmaskin. Denna historia har fått ganska stor spridning, men det finns inte mycket som tyder på att det skulle vara sant, tyvärr. Mer sannolikt är att Roulette är en blandning av olika tidigare spel från England och Italien. Exakt när roulette i modern form uppfanns är osäkert. Den första säkra skildringen av vad som utan tvekan var modern roulette är från 1796. Men ett spel benämnt ”roulette” omnämns, utan att beskrivas, 1758. Det var i en förordning där Quebec förbjöd roulette och ett antal andra spel. Om det var vad vi kallar roulette idag eller inte vet vi inte.

När vi kommer in på 1800-talet börjar vi dock befinna os på säkrare mark. Vi vet till exempel var och när roulettehjulet med en nolla i stället för två introducerades, och av vilka. Det var 1843 i den Tyska kurorten Homburg. De två Franska bröderna François och Louis Blanc Ändrade roulettehjulet så att det bara hade en nolla. Syftet var att locka spelare från konkurrerande roulettehjul; spelarnas vinstchans ökar dramatiskt med bara en nolla. Roulettehjul med två nollor levde dock kvar i USA, och gör så än idag. Tvånollors roulettehjul kallas därför ”Amerikanska”, medan de med en nolla är ”Franska”.

Förändringen med en nolla i stället för två är den sista förändringen som gjorts med roulette; spelet har varit oförändrat sedan 1843. Under lång tid var det ett av de mest populära casinospelen. Dess popularitet idag är inte riktigt vad den en gång var, men roulette finns fortfarande representerat på i stort sett alla casinon världen över.